自20世纪60年代“ 广义相对论的黄金时代 ”以来,科学家们认为宇宙的大部分都是由一种被称为“ 暗物质 ” 的神秘无形物质组成。从那以后,科学家们试图用双管齐下的方法来解决这个谜团。一方面,天体物理学家试图寻找可以解释这一质量的候选粒子。

另一方面,天体物理学家试图找到可以解释暗物质行为的理论基础。到目前为止,争论集中在它是“热”还是“冷”的问题上,由于其相对简单,冷的观点比较占优势。然而,由哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)领导的一项新研究revits Dark Matter可能实际上是“温暖”的想法。

这是基于宇宙模型的宇宙学模拟,使用包含温暖暗物质的宇宙模型。模拟由CfA,麻省理工学院Kavli天体物理与空间研究所,莱布尼茨波茨坦天体物理研究所和多所大学的国际研究团队进行。该研究最近出现在皇家天文学会月刊中

计算机模拟宇宙中物质的分布。橙色地区拥有星系; 蓝色结构是气体和暗物质

简而言之,从遥远的星系向我们传播的光必须通过星系间介质。如果在介入介质中存在大量中性氢,则来自星系的发射线将被部分吸收,而如果几乎没有,则它们将不受阻碍。如果暗物质真的很冷,它将以氢气的“更大”分布的形式出现,而WDM场景将导致振荡的块状物。

目前,天文仪器没有必要的分辨率来测量早期宇宙中的氢气振荡。但正如博斯博士指出的那样,这项研究可以为新实验和能够进行这些观察的新设施提供动力。

例如,像詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)这样的红外仪器可用于创建新的氢气吸收分布图。这些地图既可以确认温暖暗物质的影响,也可以将其作为候选者进行排除。人们还希望这项研究能够激发人们对已经考虑过的候选人的思考。

最后,正如博森博士所说,真正的价值来自这样一个事实:这些理论预测可以刺激观察到新的领域,并测试我们认为我们所知道的极限。“这就是科学真正的全部,”他补充道,“做出预测,提出测试方法,进行实验,然后限制/排除理论!”